Qué es un testamentoUn testamento, es un documento legal que comunica los deseos finales de una persona perteneciente a sus posesiones y personas dependientes.

El testamento, representa la última voluntad de una persona y esboza qué hacer con sus posesiones. Define si está dejando bienes a otra persona o grupo de personas o donándole a la caridad.

Un testamento es el instrumento legal que permite a una persona, el testador, tomar decisiones sobre cómo sus propiedades serán administradas y distribuidas después de su muerte.

En Derecho Común, un instrumento que disponía de Bienes Personales era llamado «testamento», mientras que un testamento disponía de bienes inmuebles. Con el tiempo, la distinción ha desaparecido de manera que una voluntad, a veces llamada «testamento final», dispone de bienes reales y personales.

Si una persona no deja un testamento, o el testamento es declarado nulo, la persona habrá muerto intestado, resultando en la distribución de la herencia de acuerdo con las leyes de Descenso y Distribución del estado en que la persona residió.

Debido a la importancia de un testamento, la ley requiere que ciertos elementos sean válidos. Aparte de estos elementos, un testamento puede ser declarado inválido si el testador hizo el testamento como resultado de influencia indebida, fraude o error.

Un testamento sirve a una variedad de propósitos importantes. Permite a una persona seleccionar a sus herederos en lugar de permitir que las leyes estatales de ascendencia y distribución elijan a los herederos, que aunque sean parientes de sangre, pueden ser personas a las que el testador no le gusta o con las que no está familiarizado.

Un testamento le permite a una persona decidir qué individuo podría servir mejor como ejecutor de su patrimonio, distribuyendo la propiedad de manera justa a los beneficiarios, mientras protege sus intereses, en lugar de permitir que un tribunal designe a un extraño para que actúe como administrador.

Una persona escribe un testamento mientras está vivo, y sus instrucciones se llevan a cabo una vez que el individuo fallece. El testamento nombra a una persona todavía viva como gestor de la voluntad. Esa persona, es responsable de administrar la herencia.

Sin embargo, el tribunal de sucesiones generalmente supervisa al ejecutor para asegurar que cumple los deseos especificados en el testamento.

Un testamento constituye la base de un plan de sucesión y es el instrumento clave utilizado para asegurar que la sucesión se resuelva de la manera deseada.

Si bien puede haber más de un plan de sucesión que sólo una voluntad, por eso, el testamento es el documento que preside el tribunal de sucesiones y lo utiliza para guiar el proceso de liquidación de los bienes.

Los activos que no hayan sido designados por el beneficiario, como una póliza de seguro de vida o un plan de jubilación, no se incluyen como activos de sucesión y pasan directamente a los beneficiarios.

En síntesis, un testamento instruye al tribunal en la disposición de todos los bienes, incluyendo quién debe recibirlos y en qué cantidad. También establece los arreglos del guardián para los dependientes vivos, y explica las circunstancias especiales, que pueden incluir el cuidado de personas con necesidades especiales.